Слезы Охотника на Дракона.

dragon fighter

1.
Под огромным деревом вечнозеленого леса уставший, испачканный грязью сидел Охотник на Дракона. Прислонившись, словно к стене, он ощущал спиной своей жизнь и энергию, исходящие от мощного ствола этого исполина. По сравнению с такой мощью, он казался себе ничтожно малым и бессильным. По его вымазанному защитным слоем темной глины лицу то и дело одиноко катилась слеза, пробивая свой путь и размывая камуфляж. Его белокурые вьющиеся волосы спутались, стали грязными как глина и свалялись. Он нечеловечески устал от трехдневной гонки по следам Дракона. Он никак не мог его настигнуть, но его сила состояла из Веры в своё исключительное предназначение и Великой Цели избавления этого мира от Власти Дракона. Будто хамелеон, Охотник становился невидимым в зеленых зарослях леса, что давало ему преимущество: незаметно пробраться к телу Врага и отрубить его голову своим священным мечом. Он был изнеможён, мысли путались, к горлу подступало отчаяние. Разве он имел право сдаться? Слезы Охотника просачивались в землю, и на этом месте вырастал благоухающий цветок желтого цвета, источающий такой сильный и пьянящий аромат, что тот, кто его вдыхал, немедленно засыпал сладким крепким сном, в котором исполнялись его самые заветные мечты. Но Охотник не замечал, как под его носом выросло уже много этих цветов, ведь он был поглощен своими размышлениями о Великой Цели. Сладкий аромат постепенно усыпил его, но даже во сне он старался найти ключ к победе над Драконом.
Изредка посещала его мысль, которая тревожила и делала слабым, поэтому он гнал ее от себя подальше, словно надоедливого овода. Почему, обладая такой мощью и размерами, Дракон ускользал от него, не нападая и не стремясь уничтожить? Это его хитрый план? Измотать, а затем развернуться и принять бой? Разве он может бояться его? Невероятно в это поверить! Поиск ответа на этот вопрос не относится к его Великой цели: избавить мир от Власти Дракона. Он просто будет делать свою работу, он не даст покоя своему врагу. Пока жив Охотник на Дракона, тот не сможет считаться полноправным Хозяином Мира. Три дня он преследовал его по пятам. Дракон был Черный и большой — этот огромный змий ползал по земле, голодный и жестокий, пожирающий и разрушающий все вокруг. Из-за своего размера он передвигался медленно, но не настолько, чтобы Охотнику легко было его нагнать.
Черный ДраконЕще одна проблема — этот чертов Дракон был очень чувствительный к звукам, острый на зрение, и улавливал даже едва заметный запах. Подобраться к нему было невероятно трудно. Во сне, усыпленный цветами собственных слез, Охотник пытался решить эту задачу, как вдруг он услышал голос: «Глупец, проснись! Разгадка под ногами!» Когда Охотник открыл глаза, то обнаружил себя в желтых цветах, от которых в воздухе царил усыпляющий аромат: «Откуда они взялись? И что за прекрасный одурманивающий запах?!» Охотник хотел было посильнее вдохнуть его, как вдруг увидел черную лисицу, которая мирно спала прямо у его ног. «Ах вот в чем дело!» Охотник сорвал охапку цветов, завернул их в большие листья, чтобы предотвратить распространение запаха и кинулся в погоню за Драконом.
Поломанные деревья и кусты указывали ему путь. К счастью, Дракон не успел далеко уползти, и когда Охотник в очередной раз взобрался на дерево, он вдруг обнаружил, что тот отдыхает неподалеку. Охотник подкрался незаметно к этой черной большой змее, залез повыше на дерево и сбросил один за другим дурманные желтые цветы прямо под нос Черному Дракону…
…Черному Дракону было скучно, как может быть скучно самому сильному и большому существу на земле. Все его боялись, кроме этого сумасшедшего Охотника. Дракона разрывали противоречия. С одной стороны, он должен был исполнять то, что ему положено, то есть всех пугать, все кромсать, поедать, наводить ужас и разрушения, и, разумеется, постоянно уползать от Охотника. С другой стороны, ему было так скучно в этой форме, так тяжело ползти, и так долго это продолжалось, что Черный Дракон стал раздражаться нерасторопности своего противника: «Ну, где его носит? Я уже ползу как улитка. И до чего же он тупой: вот уже несколько раз за год он от отчаяния плачет, каждый раз вырастают цветы, ну он хотя бы раз обратил на них внимание! Настолько он зациклен на своей «великой миссии», что в голову ему никак не придет посмотреть на землю, чтобы найти ключ, как победить земного Дракона! Можно подумать, это я придумал правила этой Великой Игры. Я честно выполняю все, как предписано…» Тут мысль Дракона оборвалась, так как всё «как предписано» он исполнял ровно до сегодняшнего дня, когда послал к Охотнику своего аватара (коим, между прочим, была черная лисица) и дал прямую подсказку (что делать было запрещено, но уж больно стало ему невмоготу). Однако второй причиной его оборванной мысли стала внезапно нахлынувшая на него истома, плавно переместившая его в глубокий сладкий сон, в котором он парил над лесом…
… Охотник, дождавшись, когда Черный дракон уснет, спустился осторожно вниз по лиане, свесившейся до земли: его сердце билось не от страха, а от волнения. «Наконец-то я разделаюсь с этой гадиной!» Как только Охотник твердо встал на ноги, он замахнулся мечом над шеей Черного Дракона. За секунду до смертельного удара, Охотник увидел, как у Дракона открылись глаза, и в его взгляде было что-то странное: ни ужас, ни страх, ни гнев, ни боль, а какая-то зловещая радость. Это длилось всего мгновенье, прежде чем меч Охотника отрубил ненавистную голову Дракона. Безголовое тело Черного дракона скрутилось в агонии в огромный клубок, и стало постепенно превращаться в какой-то чешуйчатый черный кокон. В мгновенье ока куски черной кожи стали отваливаться, а под ней Охотник обнаружил белесую оболочку. Он оторопел от такого превращения и не сразу понял, что твориться что-то зловещее. Но когда он осознал, что надо что-то делать, и что битва не закончилась, он ударил со всей силой по огромному белесому яйцу: оборочка лопнула и, к величайшему изумлению Охотника, из нее вырвался Белый Воздушный Дракон. Этот Дракон оказался меньше по размеру, очень подвижным, и устремился ввысь благодаря своим большим белым крыльям. В воздухе раздался нечеловеческий хохот и голос: «Попробуй теперь до меня добраться, Глупец!» Дракон исчез в облачной дали небес. Ошарашенный Охотник опустился на землю от бессилия и тут же уснул, потому что воздух был полон ароматом желтых цветов его собственных слёз.
2.
Белый ДраконБелый Воздушный Дракон казался недосягаемым. Он мог скрываться за облаками и жить средь высоких гор. Охотник ради достижения своей Цели научился разговаривать на языке птиц и животных. Чаще всего в погоне за Белым Воздушным Драконом ему помогали орлы, парящие очень высоко. Охотнику удавалось однажды напасть на этого Дракона, но тот вовремя улетел. Целый год Охотник преследовал своего врага и нечеловечески устал. Однажды ему преградили путь высокие горы, на вершинах которых, как донесли ему орлы, скрывался Белый Воздушный Дракон. Но вершины гор были покрыты снегами, затянуты облаками и белым туманом, и отыскать Белого Дракона на белом фоне было почти немыслимо. Пребывая в полном отчаянии холодной ночью на склоне одной из гор, Охотник, укутанный в звериные шкуры, лежал у костра и грелся. Как бы он не сдерживался, но слезы покатились из его глаз. В одном он был спокоен, что в таком холоде желтые цветы не вырастут на голых камнях. Снова Охотник был в своих мыслях, и не заметил, как в том месте, где его слезы падали на камень, вырастали кристаллики горного хрусталя.
Наконец, он уснул. Во сне ему приснилась белая голубка. Она сказала, что если тот хочет победить дракона, то должен забраться на вершину проснувшегося вулкана, на котором от тепла из земли растаял лед и снег. «Брось на краю кратера кристаллы горного хрусталя и жди! Белый Дракон притягивается этими кристаллами!» При этом белая голубка как-то странно на него посмотрела, и было в этом взгляде что-то очень знакомое. Пробудившись, Охотник обнаружил вокруг себя десяток кристаллов горного хрусталя. Собрав их, он свистнул три раза, пока в небе не появились орлы. Охотник спросил их, знают ли они, где есть проснувшийся вулкан? Они ответили утвердительно. Он попросил своих верных помощников отнести его к нему. Он обвязал себя тремя веревками, а другие концы привязал к мощным лапам орлов. Так три орла подняли Охотника в небо и перенесли на край кратера пробудившегося вулкана.
Следуя совету таинственного помощника из своего сна, охотник разбросал на краю кратера горный хрусталь, на дне которого уже бушевала красная, огненная лава, а сам спрятался за большой камень. Прошло уже пару часов, а Белый Воздушный Дракон все еще не появился. Только Охотник стал уже сомневаться в священной помощи своих снов, как вдруг из нависшего белого облака, интенсивно размахивая крыльями, вынырнул Дракон. Сердце Охотника забилось, он обнажил меч. Белый Дракон тем временем спустился на край кратера и стал заглатывать кристаллы горного хрусталя. Чудовище так увлеклось, что не заметило, как к нему сзади подкрался Охотник: «Хрясть!» Вмиг голова Белого Дракона была отсечена от туловища, которое, затрепыхавшись в агонии и потеряв равновесие, обрушилось в горящую пропасть вулкана. Охотник, вместо того, чтобы кричать о победе, кинулся к пропасти, чтобы увидеть, как туша Дракона сгорит в лаве. Так и случилось. Тогда он подбежал к голове, и мгновенно отпрянул, потому что морда Белого Воздушного Дракона уставилась на него с какой-то зловещей улыбкой, прежде чем она полностью исчезла, превратившись в пар.
Внезапно земля содрогнулась, Охотник на Дракона покачнулся и упал на колени.

 

Дракон из вулканаВ этот момент из жерла Вулкана вырвался, о Боже, Огненно-Красный Дракон. Он чихнул струями пламени. Это был ужасный монстр! Хотя у него были крылья, но в отличие от своей воздушной ипостаси, они были недостаточно мощными, так что этот Дракон, мог подпрыгивать и перелетать с места на место только ограниченное время. Но этого было достаточно, чтобы через пару минут, он оказался в глубоком ущелье, и где-то спрятался. Охотнику некогда было думать и печалится, потому что началось настоящее извержение вулкана, и он принялся бежать наутек вниз по склону.
Как только Охотник добрался до безопасного места, он, полный решимости не растягивать свою охоту еще на год, стал обдумывать свой план. Наученный горьким опытом, Охотник в глубине души понимал, что отрубив голову Огненно-Красному Дракону, он его не победит, но возможно сможет постичь его тайну. Азарта ему добавило осознание того, что чертова тварь перевоплощается в ипостаси, соответствующие четырем стихиям: земле, воздуху, огню и воде. Значит, думал он, когда он отрубит голову третьей ипостаси, то останется последняя форма – водяной дракон, если, конечно, Огненно-Красный дракон не успеет его испепелить. Желтые цветы и кристаллы горного хрусталя помогли ему, а ведь они появлялись благодаря его слезам. В этом просматривалась какая-то загадочная связь между ним и его охотой. Но вот незадача! У него совершенно не было никакого отчаяния в данный момент, наоборот – он был полон сил и задора. Как он не старался, он не мог заплакать. Тогда он подумал, что возможно увидит какую-то подсказку во сне. И снова проблема — он абсолютно не хотел спать!
В горах быстро смеркалось. Он понял, что прямо сейчас с Драконом сразиться не выйдет. Вулкан грохотал, и по противоположному склону вытекала лава. Он дождался темноты и стал пристально вглядываться в ущелье. Оно пребывало в кромешной тьме: красных отблесков от извергающегося вулкана было недостаточно, что осветить его. Охотник закусил губу: Неужели я упущу его?! Неужели придется гоняться за ним целый год?! Вдруг он заметил светящуюся точку красного цвета, которая парила невысоко над землей в ущелье. Охотник на Дракона решил было поразмышлять, как вдруг его посетило ранее незнакомое ему чувство, что ему точно нужно следовать за этой точкой. Сама ситуация требовала решительности и риска, а не размышлений. Следуя своей интуиции, а именно она проявила себя в тот момент, он бросился бежать по направлению к загадочной светящейся точке. По мере приближения, он стал различать какую-ту странную вещь: в воздухе порхало маленькое пламя. Это неспроста! Еще через несколько мгновений Охотник понял, что он видит: в воздухе в удивительно замысловатом танце кружилась птица с огненно-красным опереньем. Охотник никогда раньше не видел такое чудо! Мне кажется, что эта птица поможет мне с поиском Огненно-Красного Дракона.

 

Подойдя совсем близко, он обратился с почтением к пламенной птице на языке орлов:

— О, незнакомая, удивительная птица, позволь мне отвлечь тебя от твоего замечательного, завораживающего танца… (В этот момент он сам удивился своему красноречию) … Ты видимо живешь здесь и возможно знаешь, где спрятался мой злейший Враг – Дракон?
Казалось, птица ничуть не удивилась ни появлению Охотника, ни его вопросу. Но ее ответ был очень странным, хотя чуть позже Охотник догадается, что она имела в виду:
— Ты доверился своей интуиции и пришел ко мне – это хороший знак, но времени уже не осталось и мне горько, что я вероятно не успею тебе помочь… Но тебе поможет твоя вера и сострадание, и тогда…

 

На полуслове случилась крайне неприятная и горькая вещь: птица вспыхнула ярким пламенем и сгорела на глазах у растерянного Охотника. От нее осталось лишь горстка пепла на камнях. У Охотника все внутри опустилось. Вокруг была кромешная тьма, кроме того, ему искренне стало жаль это удивительное создание. Не может быть, чтобы так все нелепо закончится. Охотник верил, что эта встреча была неслучайной. Он решил ничего не предпринимать, а просто сел рядом с этой кучкой пепла и стал ждать. Ночь выдалась холодной, и он порядком замерз. Он пригорюнился и всплакнул, что ему было свойственно временами, а несколько капель упало на пепел. В следующее мгновенье внутри кучки праха стали поблескивать искры, которые постепенно превратились в пламя, а из него, о чудо, выпорхнула, как ни в чем не бывало огненно-красная птица! О, да, это была птица Феникс! У Охотника не было времени раздумывать и восторгаться, потому что Феникс, сделав пару кругов над Охотником и не произнеся ни слова, полетел прочь.
Охотник побежал за ним. И хотя в его голову лезли всякие сомнения, он был уверен, что эта птица ему поможет. Сомнения улетучились сами собой, когда Охотник на Дракона заметил, что Феникс замедляет полёт, если видел, что тот за ним не поспевает. Наконец, когда он уже выбился из сил, птица села на огромный валун возле входа в большую пещеру. Тяжело дыша, Охотник на Дракона присел возле камня. Тем временем Феникс заговорил:

— Благородный Огненно-Красный Дракон спрятался в этой пещере. И хотя он еще не совсем окреп, но я бы тебе не советовал туда соваться, потому что ты измотан, и не сможешь сражаться.
— О, великая птица Феникс, спасибо тебе, что указал мне путь, чем я могу отблагодарить тебя?
— Охотник на Дракона, в тебе много силы и храбрости, но также у тебя большое сердце и много сострадания.

Ты решил посвятить всего себя благородной цели, но не думаешь ли ты, что попал в круг, из которого нет выхода? Не думал ли ты отказаться от своей Великой Цели?
— Мудрейшая птица Феникс, не знаю, почему ты говоришь такие речи, но я не сверну со своего пути! В нем весь смысл моей жизни! Преследуя Дракона, я многое постиг и многому научился, и я совсем не тот, что в начале своей Охоты.
— Да, смельчак, ты меняешься, но ты по-прежнему слеп…

 

Наступила пауза. Охотник глубоко задумался, а птица Феникс посмотрела не него каким-то странным знакомым взглядом. Охотник внезапно поднялся и с решительностью в голосе снова обратился к Фениксу:
— Так ты поможешь мне в темном мраке пещеры убить Огненно-Красного Дракона?
— Помогу, если ты скажешь мне, как именно тебе помочь?
— Дракон, наверняка испепелит меня, ведь у меня нет твоего свойства – возрождаться из пепла.
— Так-так, продолжай, может быть, ты хотя бы сейчас все поймешь…
— Все не все, но ты признайся, что ты как-то связан с Драконом, потому что он тоже – каждый раз возрождается.

 

Внезапно Феникс вспорхнул, завис в воздухе и произнес:
— Стало быть…
— Стало быть, Дракон посылает мне помощников! Кто как ни черная лисица помогла мне найти ключ к тому, как расправится с Черным Драконом, а белая голубка во сне рассказала про горный хрусталь и место, где мне должно сразиться с Белым Драконом, а вот теперь ты, о, удивительная птица Феникс… твое сходство с Красным Драконом очевидно!
— Хватит, Охотник, ты и так много сказал. Раз уж ты стал таким ловким и умным, то может быть, ты додумаешься сам, как убить Огненного Дракона? Торопись, у нас мало времени. Я совершенно не контролирую свой цикл смерти и возрождения. И в этом еще одна подсказка для поиска ответов на твои вопросы.

 

Охотник напряг все свои извилины, и вдруг на его лице появилась довольная улыбка:
— Ты выклюешь Огненно-Красному Дракону глаза, а я с ним разделаюсь!
«Каков наглец!» — подумал про себя Феникс, а Охотнику сказал:
— Если это твой план, то я тебя помогу, поспешим!
Вмиг Феникс залетел в пещеру, а Охотник на Дракона последовал за ним.

 

Феникс и ДраконВо мраке пещеры повеяло холодом и смертью. Все ее стены были покрыты вековым льдом, и лишь яркое свечение от перьев Феникса освещало путь. Охотник осознал, что без этой птицы-помощника он бы сгинул в страшном мраке, ибо пещера оказалась огромным лабиринтом, где за каждым поворотом, мог прятаться Дракон. Пробираться в глубь становилось все опаснее.
Вдруг птица Феникс резко развернулась и, подлетев поближе к Охотнику, прошептала:
— Он там, за следующим поворотом. Доверяй мне… Позови его, я спрячусь для своей атаки.
Феникс скрылся, и Охотник остался в темноте. «Вера и сострадание», — прошептал он, а затем в огромной пещере раздался его громкий возглас:
— Эй, ты Благородный Красный Дракон, выходи на смертный бой!

 

Фраза показалась пафосной даже самому Охотнику. За поворотом и на стенах замерцали красные отблески, и послышал грохот. Сразу после него пространство наполнилось ревом чудища, за которым последовало массированное огненное пламя. Охотник упал на живот, и пламя пронеслось поверх его тела. В следующий момент появилась морда Дракона. Охотник приподнял голову и увидел, как сверху на нее накинулся Феникс. В пещере раздался душераздирающее рыканье, когда птица Феникс выклевала глаза Огненно-Красного Дракона. Рыканье сопровождалось таким обилием пламени из пасти, что Феникс неосторожно попав под него, сгорел за мгновенье, успев выполнить свою задачу. Но Охотник уже знал тайну этой удивительной птицы: вскоре она все равно возродится из пепла.

 

У Дракона в этой пещере было не так много пространства для маневра, а теперь он полностью был ослеплен. Пламя огня било не туда, разогревая стены, которые веками были покрыты льдом. Вода потоками хлынула сверху, заливая пламя дракона, и Охотник внезапным ударом сумел отрубить ему голову. Из безголовой шеи Дракона вырвалось столько пламени, что весь лед в пещере растаял, превратившись в бурлящий поток, который смыл тело Дракона, увлекая в одну из подземных рек. Охотник чудом остался жив. Это была настоящая победа, которая досталась ему благодаря его отваге, интуиции и уму, благодаря тому, что он научился смотреть по сторонам, а не только бежать вперед к своей Великой Цели. Тело Огненно-Красного Дракона забрала вода: средь вод его искать придется.

3.

Долго пришлось скитаться по свету Охотнику на Дракона, чтобы найти четвертую ипостась Чудища, ибо он уловил его природу и знал, что его охота на этом не закончится. Прошло несколько лет. Охотник стал сомневаться в своей Великой Миссии, хотя у него за плечами оставалось  столько побед  и сражений.  Да, слава о его похождениях струилась по всему миру в виде преданий, слухов и бабушкиных сказок, но все чаще он стал чувствовать свое одиночество. Годы брали своё, и в его вьющихся белокурых волосах все чаще стал попадаться седой волос. Однажды услышал он весть, что в одной местности, где было множество водопадов, рек и озер поселился Сине-зеленый Водяной Дракон, который внезапно мог появиться, навести ужас и пропасть по ту сторону водной глади. Дракон не оставлял следов: вода все смывала. Поговаривали, что он неуязвим, неуловим и мудр. Обитает он в своем логове – подземным озере, но как туда попасть никто не знал. И вот однажды наш Охотник сидел на берегу большой реки, которая вдали обрывалась грохочущим водопадом. Слезы катилась по его чистому лицу без камуфляжа и падали в воду реки, превращаясь в маленьких рыбок.

Вдруг он заметил прекрасную деву, которая обнаженной появилась неподалёку. Видимо она только что вышла из воды и подсушивала свои длинные темно-каштановые волосы на солнце. Ее красивые глаза притягивали словно магнитом. Красавица попросила Охотника назвать ей его имя. На секунду Охотник завис. Со своей гребанной охотой, он даже позабыл свое имя, которое при рождении дала ему его мать: Михаэль.  Красавица назвалась Лейлой.  Он был так сильно пленен ее прекрасными формами, что вмиг забыл про свою Миссию и полетел в сладкую пропасть любви…

Он раскрыл ей свое сердце, и она дала согласие стать его женой. Но при этом выдвинула три условия: он должен был построить дом на берегу этой большой реки, он должен был отпускать ее из дома на все дни полной луны, и он должен был навсегда прекратить свою Охоту на Дракона. Лишь на мгновенье пригорюнился наш Герой: как же он изменит своему Предназначению? Но Охотник так сильно полюбил красивую деву, что согласился на все её условия. Он спрятал свое священное оружие и забыл об Охоте. Михаэль построил для себя и своей жены большой дом, и отпускал ее на все дни полной луны. Через некоторое время Лейла родила ему сына. Охотник был несказанно рад. Мальчик появился на свет здоровым, красивым, похожим на свою мать с золотисто-рыжими волосами, вьющимися, как у его отца. И назвали они его Люцеором, что значит «светоносное золото».

Годы шли, жили они счастливо. Лейла оказалась очень умной и загадочной женщиной: с ней Охотник изменился, и пересмотрел свои взгляды на жизнь. С ней он посмотрел на  окружающий мир другими глазами. Вместе с Лейлой он становился еще более мудрым. Сын подрастал, а к охотнику стала пробираться старость. Только его жена Лейла оставалась такой же молодой и  красивой. Сын рос крепким мальчиком, с силой своего отца и мудростью матери. Когда мать расчесывала его золотисто-рыжие волосы, то те  из них, которые падали на землю,  подбирались птицами. Они уносили их с собой, чтобы украсить ими свои гнёзда.

Однажды их семейное счастье потревожила новость о появлении Водного Дракона и об ужасах, которые он творил. Взыграла кровь в уже немолодых жилах Михаэля, и собрался он на новую Охоту, да не тут-то было. Лейла разгневалась и напомнила мужу об обещании, который он дал. По-прежнему любил он свою жену, но главная миссия его жизни начала мучить его по ночам: в снах он видел себя, сражающимся с Драконом. Решение пришло само собой. Однажды, когда Лейла удалилась на дни полной луны, его сын размахивал палкой словно мечом. Было ему уже десять лет. Тогда отец позвал сына к себе и рассказал ему о своем мужском секрете, который тот не должен никому говорить, даже своей матери. Михаэль поведал Люцеору о своих подвигах и великой миссии. Его сын был так впечатлен, и, конечно же, сказал, что тоже хочет стать  как отец – Охотником на Дракона. Слёзы выступили на лице Михаэля. Сын обещал хранить их мужской секрет.

Михаэль изготовил деревянный меч для сына, и стал обучать его всему тому, что знал о Драконе и о его природе. Обучение шло тайно и только в те дни, когда мать уходила в дни полной луны. Долгое время отцу и сыну удавалось хранить секреты, но со временем Лейла почувствовала неладное. Случилось это как раз в то время, когда Михаэль тайно достал свое священное оружие и принялся тренировать Люцеора. Последний все больше закрывался от матери, он не разрешал ей расчесывать свои волосы, говоря, что стал взрослым. Лейла и сама не заметила, как ее сын превратился в прекрасного юношу, а муж состарился. Как бы не старалась Лейла узнать тайные мысли ее сына, она не могла проникнуть внутрь его сердца.

Тем временем Михаэля с годами силы покидали, а мудрость возрастала. И стал он так, между прочим, задумываться о своей жене. Почему она не стареет? И куда всю жизнь отлучается во время полной луны? Лейла наотрез отказывалась говорить с мужем на эту тему. В семье росло напряжение. Да и Люцеор стал задумываться о секретах своей матери. Он прятал свои чувства к ней, но его тянуло в ее тайну. Несколько раз Михаэль пытался проследить за своей женой, но был не в силах за ней поспеть. Тогда он подговорил своего сына, чтобы тот тайно за ней отправился. И вот, в очередную полную луну, Лейла вышла из дома, и быстрой бесшумной походкой направилась вдоль большой реки. Люцеор тайно последовал за ней. Его мать передвигалась так быстро, что порой ему казалось, что она парит по воздуху, а не идет по земле. Люцеор сильно отстал. Ему стало казаться, что он потерял ее след. Тогда забравшись на холм, он увидел как фигура матери, которая оказалась довольно далеко, скрылась за потоком водопада. Люцеор колебался, он не хотел, чтобы мать его увидела, ведь вокруг все освещалось полной луной. В другой раз! – подумал он и вернулся к отцу. Он решил, что сам разберется в тайне своей матери, поэтому отцу сообщил, что просто потерял ее след. Михаэль был раздосадован: «Как же собираешься ты преследовать Дракона, если потерял из виду собственную мать?!» Люцеор опустил голову. Но Михаэль похлопал его по плечу, сказав, что сделает его настоящим следопытом.

4.

Водный ДраконНа следующий день, как было заведено у них несколько лет, отец и сын отправились в лес неподалеку, и Михаэль собирался рассказать ему новые хитрости об охоте. Там же в лесу в потаенном месте он прятал свое священное оружие. В чаще леса была огромная поляна, где и упражнялся Люцеор. Их занятия всегда начинались с техники владения меча. Когда юноша, а ему вскоре должно было исполниться  восемнадцать лет, брал в руки меч отца и поднимал его к солнцу, то мощь и сила наполняло его тело. А Михаэлю украдкой приходилась вытирать глаза, которые периодически наполнялись слезами радости и печали при виде такой картины. Внезапно солнце заслонила огромная тень, и, о боже, над ними навис огромный Сине-Зеленый Водный Дракон. Его коричневая голова была покрыта шерстью, а тело — сине-зелеными переливающимися чешуйками, как у рыбы. Завороженный видом Дракона, юноша оцепенел от удивления и восхищения больше чем от страха. Михаэль возмущенный такой наглостью заорал, что есть мощи: «Бей гадину!» Этот воинственный клич прозвучал нелепо. Что значит «бей»?  — Дракон завис над ними на высоте нескольких метров. Наступила пауза. Дракон ничего не предпринимал, а только посматривал в глаза то юноше, то старику. Михаэль уже плохо видел, а вот Люцеору глаза Дракона почему-то показались знакомыми.

«Нет, ну ты только посмотри, на этого старого глупца! Сам ели-ели стоит на ногах, а все туда же —  «бей гадину»! И парня уже склонил к этой непотребной деятельности!» — подумал про себя Дракон, фыркнул так, что из его пасти вырвались искры пламени и дыма( совсем чуть-чуть) и вальяжно полетел к реке. Люцеор пришел в себя и кинулся вдогонку за Драконом. Михаэль с отдышкой направился за ним.

Когда он обнаружил через несколько минут своего сына, сидящего на берегу большой реки, то спросил, куда делся Дракон. «Он со всего размаху устремился в воду и скрылся там! Но теперь, отец, я устрою ему настоящую охоту! Я понял, он меня дразнит! Но ничего, я отрублю ему его поганую голову!» Странным образом, Михаэлю эта воинственная речь сына не отозвалась радостью. Но он не показал виду. В этот момент он подумал, что сын его стал взрослым, и вряд ли он уже чем-нибудь ему поможет.

Когда луна стала убывать, в доме появилась Лейла. Она вернулась молчаливой и рассерженной. Когда она увидела мужа и сына, то отказалась с ними разговаривать и закрылась в своей комнате. Михаэль отправил Люцеора ловить рыбу, предупредив, чтобы тот был начеку. А сам попытался поговорить с женой.

— Лейла, душа моя, что с тобой? Почему ты так печальна?

Дверь открылась, и Лейла вышла из своей комнаты. Убедившись, что сына нет, она сказала:

— Михаэль, ты муж мой, отец моего сына, но ты нарушил клятву, которую дал мне, когда я стала твоей женой — оставить охоту навсегда! А ты, ты обманул меня, ты сделал из нашего сына настоящего охотника! Что ты наделал?! Теперь мне придется уйти от тебя и сына навсегда! Оставить наш дом и эту жизнь!

Михаэль кинулся к ее ногам и воскликнул:

— Лейла, любовь моя, годы моей жизни на исходе, сын – единственная надежда моя и смысл! Как я мог уйти, не передав ему весь свой опыт и мой смысл жизни?! Не оставляй меня, о, загадочная супруга моя! Ты несправедлива ко мне, ведь я сам отказался от всей своей доблести и славы ради тебя, ради нашего счастья!

Лейла воскликнула:

— Глупец! Почему ты считаешь, что твой сын должен идти твоим путем? Почему он должен жить твоими смыслами и надеждами? Он другой! У него свой путь! Неужели твоя жизнь и твой путь ничему тебя не научили?! Разве в нашей любви ты не нашел новый смысл?

Она плакала. Михаэль стоял на коленях у ее ног, обхватив жену своими руками.

— Я скоро умру, Лейла, не оставляй меня, исполни мое желание – расскажи мне свой секрет. Расскажи мне, каким ты видишь путь нашего сына!

— Ты, правда, Михаэль, Охотник на Дракона, хочешь узнать мою тайну, и узреть путь Люцеора? – спросила Лейла, а из глаз ее текли слезы.

— Да, родная моя, я не хочу уходить в иной мир в неведении.

Тогда положила Лейла руки на голову мужа своего и утешала, поглаживая его седые волосы.

— Пойдем со мной!

Они вышли из дома и, убедившись, что Люцеора  нет поблизости, направились вдоль реки  к тому самому водопаду, куда скрылась Лейла, когда ее сын следил за ней.

— Откуда, ты узнала, что я готовлю Люцеора в охотники? — Спросил Михаэль, когда они очутились прямо у водопада.

— Я видела вас собственными глазами! Пойдем со мной! И ты сам все поймешь!

Они зашли в пещеру, которая была скрыта за водопадом. Невиданные светлячки освещали ее стены, а вниз вели витиеватые ступеньки. Лейла помогала своему престарелому супругу. Наконец они очутились в огромном пространстве, на дне которого располагалось большое озеро.

— Михаэль! Мужайся! И помни, что ты бесстрашный Герой!

С этими словами Лейла разделась донага и бросилась в озеро. Михаэль и глазом не успел моргнуть, как из его глади выскочил Сине-Зеленый Водный Дракон. Колени Охотника на Дракона подкосились, и он узрел истину, скрывавшуюся от него в образе Лейлы. Он любил своего врага, которого он столько раз побеждал, и ради уничтожения которого, он принес на жертвенный  алтарь жизни всего себя, и … о боги, даже свое семя! И сын его рожден этим чудовищем!

Возопил в отчаяние Михаэль:

— Какую лютую месть ты уготовил мне! О горе мне, я побежден! Вся моя жизнь – ложь и обман, бессмысленная игра, фальшивка!

Сине-Зеленый Водный Дракон тихо завис в пол метра от поверхности воды и произнес слова с шипящим звуком:

— Не кори себя, Михаэль! Я и ты навечно связаны! Каждый из нас всего лишь исполнял свою миссию! Благодаря мне ты стал мудрым, как Дракон, а в браке с тобой я постиг жизнь человека и смог полюбить эту жизнь, полюбить тебя! Я несу в себе вечный переход из одного состояния в другое, проявляю в себе четыре стихии мира, но без Охотника на Дракона, я не мог перевоплощаться в другие ипостаси! Я был твоей Великой Целью,  а ты моим спасением и шансом! Наш союз дал нам шанс к примирению, наш сын – вот воплощение этого священного союза, искупления и нового смысла!

Боль отпустила Михаэля. В его голове пронеслась вся его жизнь, и он поднял свои глаза и посмотрел в глаза Дракону. Какими родными стали для него эти глаза! Его лицо просветлело, ибо он постиг смысл.  Охотник медленно стал приближаться к Дракону и а Дракон к Охотнику. И так они стояли долгое время друг против друга, казалось, что мимо проплывала вечность примирения.

5.

Люцеор тайно следил за родителями на расстоянии, поэтому не слышал их разговора. Он лишь увидел, как они зашли за водную гладь водопада. Когда он последовал за ними, то некоторое время не решался зайти в пещеру, но когда он услышал вопль отца, то кинулся вниз. Он несколько раз скатывался по ступенькам, падал, чувствуя угрозу, которая нависла над его родителями. Когда он выбежал к подземному озеру, то увидел страшную картину: Сине-Зеленый Водный  Дракон навис над отцом! Еще секунду и он его проглотит!

В пещере раздался воинственный клич  Люцеора, который накинулся с мечом на Дракона. И прежде чем, Михаэль смог его остановить, тот вонзил священный меч прямо в сердце Сине-Зеленого чудовища.

— Нет! – застонал Михаэль, бросившись к сыну и повалив его на каменный пол пещеры. Упав на землю, они увидели, как синяя кровь хлынула из Дракона, фонтаном орошая все вокруг, и эта кровь стала превращаться в алую. Сам дракон тяжело рухнул, и постепенно, уменьшаясь, превратился в Лейлу. Она стонала, захлебываясь в крови.

— Мама! – закричал Люцеор, и, ужаснувшись содеянному, бросился к своей матери.

— Лейла! – прошептал Михаэль и схватился за голову от смертельной боли.

— Не вини себя, Люцеор! Вскоре ты все поймешь! Я благодарю тебя, за то, что ты меня освободил! – произнесла свои последние слова его мать.

Лейла сначала испустила дух, а потом воды озера поднялись и обрушились на Луцеора и тело его матери и унесли обоих в свои глубины. Бедный Михаэль остался один, изнеможенный, он упал в обморок и … нет, не умер, но погрузился в сон. Во сне к нему явилась Лейла. Она улыбалась, и сказала, что скоро они будут вместе. «Тебе рано еще умирать! Осталось последнее дело! И последняя истина! Очнись…»

Когда Михаэль очнулся и открыл свои глаза, то увидел сверкающих светлячков на стенах пещеры, озеро было спокойным, и он увидел обнаженного Люцеора. Он медленно подошел к нему и прислонил ухо к груди, чтобы услышать его сердце. Но казалось, что его сын был мертв.

— Люцеор, очнись…

У Михаэля уже не было сил, лишь одна слеза скатилась по его морщинистой щеке и упала на грудь сына. Михаэль приподнял голову, и посмотрел на прекрасное лицо Люцеора, которое так напоминало ему Лейлу. Он вглядывался в лицо своего сына, поглаживая его золотисто-рыжие кудри…  Внезапно пещера содрогнулась и обрушалась, огромные валуны завалили все вокруг, за исключением пространства вокруг Михаэля и тела Люцеора. Солнечный поток, из разверзшейся дыры вверху хлынул на обоих. Это был Свет, Свет Солнца! Тело Люцеора внезапно засветилось сиянием золота, его рыжие волосы превратились в золотые и он глубоко вдохнул, открыв глаза! Это был последний образ, который увидел перед смертью Михаэль. Он умер, зная, что его сын жив.

Золотой ДраконЛюцеор поднялся, твердо встав на ноги, поднял тело своего отца и хотел закричать, но вместо этого он услышал, как из его рта вырвался нечеловеческий рев. Он осознал себя, он понял кто он! Золотой юноша начал превращаться в иное, ведь он был не только сыном своего отца, но сыном своей матери.  Из-под обломков пещеры через мгновенье вырвался Золотой Дракон и полетел прочь переливаясь золотым светом в солнечных лучах. В своих золотых сверкающих когтях он нес тело Михаэля, чтобы с достоинством похоронить Охотника на Дракона.

С тех пор в Долине Большой реки появился красивый погребальный храм, украшенный фресками, описывающие славные дни Охотника на Дракона — летопись его побед. Люди поговаривали, что иногда возле храма они видят человека в темном плаще, его лицо отдает золотым отливом. Также ходят слухи, что где-то обитает Золотой Дракон. У него не осталось врагов, некому его преследовать, нечего ему постигать, ибо он стал бессмертным порождением дракона и человека. Все, что ему остается, чтобы не умереть от скуки и тоски, догонять свой собственный хвост. Иногда ему это удается, и в это мгновение становится он Золотым Драконом, кусающим свой собственный хвост. Победить его невозможно, его можно найти только в своем сердце, и тогда ты постигнешь Великую Мудрость четырех стихий, смысл и вечность.

(2013-1014)